アメックスのプラチナ・カード

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生まれてはじめての海外旅行は、デザインや建築を勉強するためにフランス、デンマーク、フィンランド、スウェーデンなどを巡った1976年。円レートが米ドルに対して300円の時代でした。ショップで「バナナを下さい」と言ったら女性店員さんから「バァナァナァ」と発音を注意されてウインクをいただきました(笑)。

1980年に日本でサービスを開始したアメリカン・エクスプレスのステータスは流石で、各国のトラベル・オフィスには、トラブル解決などで何度も助けられました。1986年に使い始め、ゴールドカードは、1990年に取得。

左上から時計周りにデンマーク(1976)、中国(1994)、韓国(1986)、カンボジア(2005)

同社のプラチナ・カードは、毎年200万円以上利用していて遅延・滞納の履歴なしが最低の条件だと聞いていましたが、何故かその半分程の実績で招待され、2005年8月に勢いで取得。セールスポイントは、24時間態勢で専任スタッフが会員の要望に応えてくれるところですが、「香港までのジェットをチャーターしたいので、岡山空港まで回航して欲しい」なんて台詞は、年末ジャンボが連番で当たっても言えないし、保険もいろいろと自動的に付帯されているものの、自分はゴルフやテニスをしないし、スキーも縁遠い。身近なヨットやボートは、保障対象外でした。

それでも旅行傷害保険と情報サービスは、流石に充実していて、アメックスのカードで購入したチケットは、飛行機や船舶、鉄道、ホテル、劇場などを利用している時の事故での死亡や傷害に対して最高1億円の保障。海外では、カードを使用しなくても最高5,000万円。その他、賠償責任保険や携行品損害保険、遭難救援費用などが自動付帯。更に、ショッピング・プロテクションが年間最高500万円。海外での通訳サービスも役立ちそうに思えましたが、年会費がカードを取り出す時の優越感の対価として適切なのか、徐々に疑問を感じるようになりました 😅

ハイアット・リージェンシー東京

余談ですが1980年代、年間90日ほど海外旅行していた頃の東京での定宿は、こちらのハイアット系のホテルでした。出国と帰国の際に東京見物を兼ねて利用していたのですが、宿泊者の90%以上が外国人だったため、スタッフに時々英語での会話を強いられる事がありました。暫くは、拙い英語で対応するものの、直ぐにキャパの限界が近づき、「僕、日本人です」と告白したら、「えぇっ! うそぉ~」って、真顔でゲストに言うかぁ(笑)。

所有していたクルーザーとヨット@宇野港の県営第7桟橋(2006)

目の前に広がる瀬戸内海は、俺の庭だと海の男を気取っていた頃もありましたが、一人で外洋に出たことのない軟弱者です 😅

サービスを超える瞬間!

日本国内の旅のエピソードとしては、山陰への旅立ちの前日にスタッフから休暇願いがあり急遽中止になった事がありました。キャンセル料は、旅館が20%で10,800円。電車が30%で3,860円。合計14,660円(涙)・・・旅にアクシデントが付き物ですが、「本日は、いつもご利用していただいているお部屋に5,000円の追加で、ロイヤルスイートルームをご用意出来ますが、如何でしょうか?」なんていう嬉しいサプライズも時々あります(笑)。普段、朝食付きで 243,000円の客室。この機会を逃すと多分一生拝めないかも・・・即決でした 🤣

因みに、このホテルを定宿にしようと決めた素敵な思い出があります。突然の降雨に見舞われ、タクシーからロビーにダッシュで駆け込んだ瞬間、ドアマンからバスタオルを手渡されたことがあります。そしてフロントでは、「お久しぶりです。今日は、大きめのお部屋をご用意させていただいております。ごゆっくりお寛ぎ下さい」と笑顔で迎えられたのでした。グッショリと濡れた頭と顔を拭きながら、スタッフのアテンドに不覚にも感涙してしまった。サービスを超える瞬間!

左上から時計回りにニューヨーク、フロリダ、シカゴ、サンフランシスコ(1986〜2005)
シーランチ(2005)

サンフランシスコからレンタカーでシーランチに向かう時は、交差点での侵入経路は間違えなかったけれど、駐車場などフリーな場所で対向車に出会って思わず左にハンドルを切ってしまう不始末もありました。習慣は、一朝一夕には修正出来ませんね 😅

ボブ・マーリー博物館とインディペンデンス・パークにて@キングストン(2005)

惰性でプラチナ・カードを保持して来ましたが近年、海外旅行も縁遠く年会費も負担に感じるようになったので2017年4月に解約。その後は、日々の暮らしに必要な費用(電気、水道、通信費、通販など)の決済にクレジット付きの Tカードを使用。年会費が無料で携帯キャリア・ソフトバンクとの連携でポイントも効率良く貯められ万事めでたしでございます 🤣

カリブ海でのバカンス(2005)

こちらの画像・左下の Departures は、アメックスのプラチナ&センチュリオン会員に離月刊で届けられる雑誌で、読後に友人の美容院に贈呈していたのですが、お客さんから「この雑誌は面白いよね。どこで売っているの?」って聞かれたそうです。確かに紙面を美しく飾っているアイテムは、身の丈に合う合わないは別として上昇志向を刺激してくれて心地良かったです。

ところで、為替レートって、摩訶不思議な世界ですね。表示方法も日本では、米ドル(USD)=90.29円(JPY)、英国ポンド(GBP)=132.80円、ユーロ(EUR)=120.04円という自国通貨建て。円の数字が小さくなる円高が「−」印で、円の数字が大きくなる円安が「+」印(参考:日経ネット)。因みに、基軸通貨と言われている米国も日本同様、自国通貨建て(対ユーロ)で、英国やユーロ圏の国々は、外国通貨建で表示しているようです。どういう思惑があるのだろう?

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