アメックスのプラチナ・カード

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初めての海外旅行は、デザインや建築を見聞するためにフランス、デンマーク、フィンランド、スウェーデンなどを巡った1976年でした。当時は、円レートが米ドルに対して300円ほどで、アメリカのビザを取るには、銀行に100万円以上の預金が必要でした。

左上から時計周りにデンマーク(1976)、中国(1994)、韓国(1986)、カンボジア(2005)

日本でも1980年にサービスを開始したアメリカン・エクスプレスは、1986年に使い始めてゴールドカードは、1990年に取得。同社のプラチナ・カードは、毎年200万円以上利用していて遅延・滞納の履歴なしが最低の条件だと聞いていましたが、何故かその半分程の実績で招待され、勢いで2005年8月に取得。各国のトラベル・オフィスには、トラブル解決などで何度も助けられました。

セールスポイントは、24時間態勢で専任スタッフが会員の要望に応えてくれるところですが、「香港までのジェットをチャーターしたいので、岡山空港まで回航して欲しい」なんて台詞は、年末ジャンボが連番で当たっても言えないし、保険もいろいろと自動的に付帯されているものの、自分はゴルフやテニスをしないし、スキーも縁遠い。身近なヨットやボートは、保障対象外。それでも旅行傷害保険と情報サービスは、流石に充実していて、アメックスのカードで購入したチケットは、飛行機や船舶、鉄道、ホテル、劇場などを利用している時の事故での死亡や傷害に対して最高1億円の保障。海外では、カードを使用しなくても最高5,000万円。その他、賠償責任保険や携行品損害保険、遭難救援費用などが自動付帯。更に、ショッピング・プロテクションが年間最高500万円。海外での通訳サービスも役立ちそうに思えましたが、高額の年会費がカードを取り出す時の優越感の対価として適切なのか、徐々に疑問を感じるようになりました 😅

ハイアット・リージェンシー東京

話は逸れますが1980年代、年間90日ほど海外旅行していた頃の東京での定宿は、こちらのハイアット系のホテルでした。出国と帰国の際に東京見物を兼ねて利用していたのですが、宿泊者の90%以上が外国人だったため、スタッフに時々英語での会話を強いられる事がありました。暫くは、拙い英語で対応するものの、直ぐにキャパの限界が近づき、「僕、日本人です」と告白したら、「えぇっ! うそぉ~」って、真顔でゲストに言うかぁ(笑)。

左上から時計回りにニューヨーク、フロリダ、シカゴ、サンフランシスコ(1986〜2005)
シーランチ(2005)

こちらは、カリブ海で毎年2週間ほどのバカンスを楽しんでいた頃の思い出の画像(笑)。右下は、プラチナカード会員へのバースデープレゼント。左下の Departures は、プラチナ&センチュリオン会員に離月刊で届けられた雑誌。読後、友人の美容院に贈呈していたのですが、お客さんから「この雑誌、どこで売っているの?」って聞かれたそうです(笑)。

確かに紙面を美しく飾っているアイテムは、自分の身の丈に合う合わないは別として上昇志向を刺激してくれて心地良かった惰性でプラチナ・カードを長く保持して来ましたが、海外旅行も縁遠く年会費も負担に感じるようになって2017年4月に解約。その後は、日々の暮らしに必要な費用(電気、水道、通信費、通販など)の決済にクレジット付きの Tカードを使用。年会費が無料で携帯キャリア・ソフトバンクとの連携でポイントも効率良く貯められ万事めでたしでございます 🤣

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